英国242年历史的老百货撑不住了 2万多员工濒临失业

2020-04-07 11:28:20 来源:每日经济新闻 下一只“省广集团”

  3月23日,英国政府宣布全国范围“封城”三周,这一措施对本就苦苦支撑的线下零售企业造成了巨大冲击。

  据央视新闻援引英国天空电视台Skynews报道,受新冠肺炎疫情影响,英国著名百货连锁公司德本汉姆(Debenhams)已申请行政托管,正面临破产。该百货集团有242年历史,在英国有142家连锁店,公司破产将影响约22000名员工。

  将申请行政托管

  据《卫报》报道,据悉,该公司正考虑在下周提交一份正式的意向通知,以任命管理人。

  据英国政府官网,一旦企业负债累累、资不抵债,就可以申请行政托管,该法律程序可以保护在公司关闭时免受债权人的法律诉讼。且在行政托管期间,无人可以申请关闭企业。行政托管可能意味企业不必全额偿还所有债务,但企业仍可能破产。

  在行政托管期间,企业必须任命管理人,管理人必须是专业的“破产从业人员”。企业所有人必须将资产控制权交给管理人,且管理人的费用由企业支付。

  管理人将尽力避免企业破产清算,若无法阻止破产清算,管理人将从企业资产中拿出尽可能多的部分来偿还公司债务。

  此次德本汉姆的潜在管理人包括毕马威(KPMG),后者于去年5月处理了德本汉姆的重组。

  据BBC,德本汉姆公司的老板StefanVansteenkiste说,他们是在“史无前例”的情况下,才做出这一决定(行政托管)的。他说:“公司将在可能的情况下尽快重新开放尽可能多的商场,以确保工作机会不流失。“

  德本汉姆的发言人说:“像所有零售商一样,我们正在制定应急计划,来应对当前的特殊情况公司股东和债权人仍将给予高度支持,我们将采取任何行动以在当前形势下保护业务。”

  他补充说:“虽然我们的商店按照政府的指示关闭,大多数同事已经休假,但我们的网站仍在继续交易,依旧接受客户的订单,礼品卡和退货。”

  据BBC报道,德本汉姆公司已经让大部分员工暂时休假, 根据英国政府的疫情下工作保留政策,德本汉姆公司需要支付这些员工80%的工资,最高达2500英镑每月。

  重组公司Begbies Traynor的区域执行合伙人朱莉·帕尔默(Julie Palmer)表示:“德本汉姆斯一直处于财务困境中,因此这并不令人感到意外。”她说:“但是,这将使超过20000名人的工作岗位变得岌岌可危,这些人将不得不在未来充满不确定的就业市场上努力寻找新的工作机会。“

  电商冲击严重

  德本汉姆走到今天这种地步,并不仅仅是由于新冠肺炎疫情的冲击,而是时代发展的必然。

  德本汉姆成立于1778年,至今已有242年的历史。从当时伦敦的1家门店,发展到现在的166家遍布世界各地的门店,德本汉姆已经成为英国最大的百货公司之一。

  除了英国本土的德本汉姆,2009年11月,德本汉姆百货公司还以1230万英镑的高价收购了丹麦百货集团Magasin Du Nord。把德本汉姆的势力扩张到丹麦。

  与此同时,它还在南非、澳大利亚、加拿大和中国设有办事处。

  随着网购的兴起,传统的线下零售受到了巨大冲击。2018-2019年,短短两年不到的时间,英国的线下实体零售商每况愈下,经营状况愈发惨淡。全国各地陆陆续续有门店关门歇业,许多人因此失业。

  德本汉姆百货的其他同行,John Lewis、Marks &;;;;;; Spencer日子也不好过,利润猛跌,门店关闭。

  出于快速扩张的需要,德本汉姆近十年来在迅速增加门店数量,但是却没有考虑过成本问题。

  德本汉姆的门店对选址都有要求。大部分门店必须位于黄金地段。而这也就意味着租金高昂、利率高企、租赁责任繁重,同时还需要大量人手,甚至连租约的灵活性都很低。

  另一方面,它的销量却难以掩盖成本。商店客流量和利润均在在下降,2015财年到2017财年,德本汉姆的税前净利润从1.13亿英镑大幅下滑至5900万英镑,2018财年更是巨亏4.915亿英镑(约合42亿元人民币)为公司成立240年来最大亏损。

  英国242年历史的老百货撑不住了,2万多员工濒临失业

  图片来源:英为财经

  据《卫报》报道,自从新冠肺炎疫情封锁以来,身负超过6亿英镑债务的德本汉姆已写信给房东,要求他们提供五个月的免租期。据报道,该公司已经向供应商提出延迟31天付款,以寻求节省现金流。一位内部人士告诉天空电视台,德本汉姆斯的服装供应商将针对该公司的延迟付款要求采取法律行动。

  此前,德本汉姆公司曾有一线生机。

英国富豪迈克·阿什利(Mike Ashley)曾通过旗下零售用品商Sports Direct(现名为Frasers Group)持有德本汉姆30%的股份。

  2019年4月,德本汉姆申请破产保护,集团实际控制权落入包括巴克莱银行、爱尔兰银行、美国对冲基金Silver Point和Golden Tree等多个贷款方手中。

  而涵盖大股东阿什利在内的所有普通股东在破产方案中通常被排除在外,这意味着他们在德本汉姆破产后什么也拿不到。阿什利曾一次出价1.5亿英镑,一次出价2亿英镑,要收购德本汉姆,并希望以此换取德本汉姆的CEO职位,但最终都被德本汉姆拒绝。

  《卫报》报道称,德本汉姆此次行政托管计划不论出任何差错,都会给阿什利的收购计划铺平道路。

  疫情加重英国零售业压力

  据《卫报》2019年12月30日报道称,英国的商业街2019年削减了超过14万个就业岗位,商店关门和企业破产使2019年成为英国零售业最困难的年份之一。

  根据英国零售业研究中心(Center for Retail Research)公布的详细分析数据,2019年,每周有超过2750个就业岗位流失。零售业研究中心主任班菲尔德教授说,由于成本高、利润低以及电商的突飞猛进,英国零售业已经陷入危机。

  班菲尔德说:“无论是商业街上的小店铺,还是大型购物中心,大多数商户都意识到了这些问题。自2015年以来,民众在线下的消费开支增长缓慢,这意味着线上销售的发展是以牺牲传统商业街为代价的。”

  据英国零售业研究中心计算,2019年英国零售业共有14.31万个就业岗位消失,比2018年的11.74万个增加了超过20%。2019年英国各地关闭了16073家店铺,平均每个工作日关闭约61家。2018年关闭的数字是14583家。

  在体验过2018年和2019年的秋风萧瑟后,英国零售业在2020年又遇到了新冠肺炎疫情的冲击。零售研究中心(CRR)表示,2020年,英国实体零售行业预计会有多达20620家商店永久关闭,失去235714个工作岗位。

  据新华社,随着确诊病例增加,英国百姓对疫情担忧度上升。尽管政府呼吁无需囤货,但英国各大超市的食品和其他生活必需品销售异常火爆,厕纸、意面、洗手液等经常被一扫而空,一些超市对部分甚至全部商品实行限购政策。为保障老年人和弱势群体购物便利,有的超市专设老年人购物时段。

  英国第四大连锁超市威廉莫里森在一份声明中说,新冠肺炎疫情不知何时结束,带来的挑战前所未有,公司一直在努力提高库存,以满足顾客持续增长的采购需求。

  药妆连锁店博姿首席执行官塞巴斯蒂安·詹姆斯表示,问题不在供给,而在于需求。“没有一条供应链能在需求突增10倍的情况下存活下来。最重要的是,让尽可能多的人获得他们真正所需。”

  今年2月,当疫情对英国的影响还较小时,英国消费者对清洁类产品已开始变得敏感。根据调查机构凯度的报告,当月洗手液的销量增长255%,其他种类的液体香皂和家用清洁剂销量分别增长7%和10%。

  疫情期间,英国人骤升的网购热情让在线商家感到压力激增。18日,在线零售商奥凯多公司网站页面已无法访问,只留一则声明表示公司“尽管已经满负荷运转,但仍无力满足巨大的配送需求”,网站不得不暂停服务几天进行调整,但是“未来四天17万家庭的订单仍将正常派送”。

  实体店零售商则面临更大成本压力,生意惨淡的实体店面临员工工资和营业税压力,还需支付员工病假期间的工资等。为此,英国政府宣布,对零售、餐饮、娱乐等受疫情影响严重的行业,将免除企业12个月营业税,并为每家企业提供2.5万英镑(1英镑约合1.15美元)现金支持,为部分小企业病假支出“买单”。

关键词阅读:英国 百货 德本汉姆

责任编辑:赵路 RF13155
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